Kies markt regio

Het verhaal over engcon – en de succesvolle investeringen!

Het bedrijf engcon werd opgericht in 1990, maar het verhaal begint eigenlijk vijf jaar eerder wanneer een uitvinder van het Zweedse eiland Orust op zoek gaat naar iemand die een kantelend en draaiend aggregaat voor graafmachines in productie wil nemen.

Bij het bedrijf Noreco vond Stig Engström uit Strömsund zijn eerste baan. Noreco was gevestigd in Umeå en een serviceleverancier voor de pulpindustrie. Gezien de eigenschap dat Stig een veelzijdige persoon was, hield hij zich niet alleen bezig met constructie, maar ook met productie en marketing. Toe de uitvinder Ulf Holmdahl bij Noreca kwam, had hij al meerdere bedrijven benaderd om de productie van zijn gepatenteerde draaiende en kantelende gereedschapsbevestiging op gang te krijgen. Als je dit aan Stig Engström vraagt weet hij zich dit nog heel goed te herinneren – het was op zondag 15 september 1985 en een echte aha-belevenis. Hij zag meteen de mogelijkheden.

Noreco zette de productie op touw en de draaiapparaten kregen de naam Rototilt. Want daar ging het tenslotte om, oneindige rotatie met een werktuig dat ook schuin kan worden gezet. Na verloop van tijd kwam de productie echt op gang – alles bij elkaar leverde Noreco 150 aggregaten.

– Maar er kwamen nogal wat kinderziektes voor, de machines waren niet bestand tegen zwaar werk en er kwamen veel klachten binnen, vertelt Stig Engström. Bovendien stond de economie van het bedrijf er ook om andere niet al te goed voor. De jaren 90 stonden voor de deur en de bewegingsvrijheid was gewoon beperkt.

engcon ontstond in

1990 en bood Stig Engström aan om het bedrijf over te nemen om de ontwikkeling van de Rototilt te vervolgen. Maar de timing was slecht en de eigenaar van Noreco wilde op zijn manier doorgaan. Stig Engström verliet het bedrijf en verhuisde terug naar Strömsund. Hij kon zijn ideeën echter niet loslaten en wilde verder. engcon werd opgericht. En Noreco werd een paar jaar later failliet verklaard.

– In nam mijn ideeën mee en wilde ze veredelen. Mijn broer Ulf werd een passieve eigenaar en werkte verder met het expeditiebedrijf van de familie. Ikzelf had de gebreken van de Rototilt gezien en weidde mij met hart en ziel aan de verbeteringen ervan, vertelt Stig Engström, maar het viel niet mee.

Het was moeilijk om de Rototilt te laten werken zoals hij dat in z'n hoofd had. Eén van de probleemgebieden bestond uit het hydraulische gedeelte en Stig Engström kwam met de oplossing om er een mechanisch, elektrisch gestuurd werktuig van te maken. Als dat zou werken, dan was het een goedkope en eenvoudige oplossing geweest. Maar het werkte dus niet. En na veel omhaal ging hij weer verder met de hydraulische oplossing.

– Toen, aan het begin van de jaren 90 waren de omstandigheden moeilijk. De eerste jaren ging het alleen om de ontwikkeling van het product en dat leverde geen geld op. Mijn persoonlijke schulden namen gestaag toe, vertelt Stig Engström. In september 1992, na twee jaar zonder inkomsten, had ik geld nodig, en begon toen bij een bedrijf in Dorothea.

Al vrij gauw had Stig Engström echter door dat er hier voor hem geen toekomst was weggelegd. Zijn taak bestond er in feit in om het personeelsbestand te verminderen en rond Kerstmis van datzelfde jaar kreeg hij weer zin om het engconproject opnieuw aan te pakken. Er werden nieuwe contacten gemaakt en in 1993 kreeg hij gezelschap van één van zijn collega's bij Noreco, constructietekenaar Kjell Högberg.

– Kjell is de man van de tekeningen voor de huidige oplossing en de EC20 werd in productie genomen. In het begin was de interesse niet zo heel er groot, en de verkoop viel tegen. Het product was nog niet beproefd, het prototype niet geheel betrouwbaar, maar we waren gedwongen om de verkoop op gang te krijgen, zegt Stig Engström.

Twijfelachtige levertijden

Stig Engström had een aantal stokpaardjes wat betref engcon die ook tegenwoordig nog een belangrijke rol spelen: De eindklant is het belangrijkst, er moet ruimte voor internationale expansie zijn en veel productie via toeleveringsbedrijven. Toen Stig Engström de marketing voor de nieuwe EC20 begon, verstuurden zijn moeder en nog een paar andere mensen een circulaire samenstellen en deze naar 10000 mogelijke klanten versturen. Dit leverde 50 antwoorden op, en vijf kopers.

– In het begin was de leverbetrouwbaarheid niet om over naar huis te schrijven, geeft Stig Engström toe. Sommige klanten ondervonden dit probleem, sommige hadden niet het geduld om te wachten en keerden zicht tot de concurrent die onlangs de failliete boedel van Noreco hadden gekocht, weet Stig Engström zich te herinneren. Maar er waren ook een aantal echte vrienden van onze ontwikkeling. De eerste die bij ons een tiltrotator kocht, Harry Persson, stond erop dat hij de factuur in 1993 zou krijgen. De levering was berekend voor beging -94. Dit was een wens waaraan wij met alle plezier tegemoet wilden komen.

En het was ook geen nadeel dat de vrouw van Harry Persson, die de administratie verzorgde, bij toeval de factuur te vroeg betaalde en dit geld werd gebruikt om de tiltrotator te voltooien. Maar in januari moest ook aan Degerberga Grus & Schakt een rotator worden geleverd. Harry Persson kwam tot het besluit dat de lente en het graafseizoen nog lang niet voor de deur stond, met het gevolg dat deze andere klant de rotator van Harry Persson kreeg (en ervoor betaalde). Zo achteraf hebben we het nog wel eens over de rotator die twee keer werd verkocht en Harry Persson voelt zich betrokken bij het succes van engcon. En terecht.

Op dit tijdstip werkten slechts twee werknemers in het bedrijf - Stig Engström en Jocke Markusson. In de herfst van het jaar 1993 begon Monica Stig Engström en in 1994 Håkan Wiik. De werkverdeling was duidelijk – Håkan Wiik stond voor de verkoop, Stig en Jocke werkten in de garage en Monica had controle over het economische gedeelte.

– Gedurende deze periode waren we wat betreft de leveringen zo onduidelijk als we maar durfden. Het kon gebeuren dat de levertijden veel te veel uitliepen en dan werd de waarheid soms behoorlijk te kort gedaan. Tot onze verdediging kan echter worden aangevoerd dat we zoveel mogelijk aandacht aan de kwaliteit van ons product besteedden en als onze klanten problemen ondervonden, gingen wij er meteen naar toe om het probleem op te lossen. Dit was toen al net zo belangrijk als nu.

Haal die troep van m'n erf!

In het begin werkte engcon samen met twee wederverkopers aan de Zweedse westkust. Ze vroegen Stig Engström voor een demonstratie op een grote boerderij vlak bij het plaatsje Åsa in de provincie Halland. De boer, een man van zo rond de 50 jaar, keek geïnteresseerd naar de tiltrotator die op één van de graafmachines van de boerderij zou worden gemonteerd. Plotseling komt er een oud mannetje die vroeg wat er aan de hand was en wat al die mensen daar wel deden. De boer probeerde dit zijn oude vader uit te leggen maar dat oude mannetjes had hier geen oren naar en zei: Haal die troep van m'n erf en wegwezen.

– We hadden meteen door wie het daar voor het zeggen had, lacht Stig. We vonden het toen best een benarde situatie, maar zo achteraf was het natuurlijk een komische situatie.

In het buitenland waren tiltrotatoren nog ongewoner dan in Zweden. Dit merkte Stig vooral toen hij in 1995 voor het eerst de Bauma-beurs van München bezocht. Deze beurs is een gigantische event en Stig nam al gauw het besluit, dat hij aan de volgende beurs in 1998 deel zou nemen. In november 1997 dacht engcon zodoende een plaats voor de beurs in mei te reserveren. Op tijd dacht hij om een goede plek te reserveren. De beursagent reageerde twijfelend en zei dat het niet mee zou vallen om een beursstand te krijgen, omdat hij nogal aan de late kant was.

– Laat... hoezo? Ik dacht dat ik ruimschoots op tijd was. Totdat de agent hem inlichtte over het feit dat de aanmeldingstermijn vorig jaar november al was verstreken. Maar ze deden hun best en er werd een plaats aangeboden bij de oostelijke ingang, vlak naast de stand van Caterpillar. Soms heb je meer geluk dan je verdient, constateert Stig. Wij accepteerden deze plek en boeken hem iedere keer weer.

Om zo'n beurs te bezoeken met een vrij beperkt budget is een belevenis. De eerste keer leenden we een tent, die samen met het uitstalmateriaal en een tiltrotator in de Audi 100 van Stig moest worden geladen. Gezien het ruimtegebrek werden de tentstokken afgezaagd en na veel spul en moeite gingen ze op pad. De Bauma-beurs was bijzonder succesvol. De titlrotatordemonstraties met een gehuurde graafmachine en een blauw-gele bak trokken weel publiek en engcon belandde op de voorpagina van meerdere vaktijdschriften.

Kaarsrechte curve

In 1993 had engcon 3,5 werknemers en bereikten een omzet van SEK 600 000, in 1999 ging het om twaalf werknemers en engcon groeide. In 2008 werkten ca. honderd werknemers bij engcon en de omzet bedroeg SEK 535 miljoen. Ondanks het feit dat de omzet gedurende de recessie in 2009 aanzienlijk kromp, werd engcon door het Zweeds dagblad "Dagens Industri" uitgeroepen tot Marathongazelle-bedrijf van het jaar 2009. Tegenwoordig heeft men met andere uitdagingen te kampen, die echter niet minder lastig zijn. De internationalisatie van engcon vergt veel denkwerk.

– In Zweden is de aannemer (graafbedrijf) eigenaar van een opdracht, maar in Engeland en Duitsland ligt de verantwoording en de stimulans voor de opdracht bij degene die de economie beheerd – het probleem is, dat niet iedereen door heeft, dat winst moet worden gezien in de vorm van toenemende concurrentiekracht en op lange termijn. Om deze boodschap over te brengen heb je goede en duidelijke argumentatie nodig, zegt Stig.

De inspanningen gezien de internationale investeringen zijn dus van groot belang. De recessie, die de rest van de wereld en het bedrijf hebben meegemaakt, is een voorbijgaande zaak – het is gewoon van belang om het juiste tempo verder te gaan.

– Ik denk dat je over de juiste mate van koppigheid moet beschikken, vertrouwen moet hebben in je doelstellingen en er niet van afwijken. Combineer dit met een positieve instelling terwijl je tegenspoed van je afschudt, dan zal je altijd je doel bereiken. Zo werkt het bij mij in ieder geval.

404 - Deze pagina kon niet worden gevonden

De door u gezochte pagina kon niet worden gevonden.

Er heeft zich een fout voorgedaan

Probeer deze pagina opnieuw te laden en controleer of de fout zich opnieuw voordoet.

Er heeft zich een fout voorgedaan

"Het lijkt erop dat u geen toegang heeft tot internet; zie erop toe dat u een functionerende netwerkverbinding heeft."